Castelo de Ozu: um dos hotéis mais luxuosos do Japão

Um novo hotel japonês está oferecendo aos viajantes uma experiência inédita – viver como um senhor medieval em um castelo real .

O Castelo de Ozu, na província de Ehime, é o primeiro e único castelo no Japão que permite que os viajantes pernoitem. Com uma história que data de 1617, é também um dos poucos castelos de madeira restantes no Japão.

Contudo, embora transformar o Castelo de Ozu em um hotel seja um feito notável, na verdade é parte de uma missão maior – reviver uma cidade rural em declínio.

Desde a década de 1950, a cidade testemunhou um declínio populacional substancial, passando de 79.000 residentes em 1955 para cerca de 42.000 em 2020.

Diego Cosa Fernandez, diretor do Departamento de Arquitetura e Cultura, disse que “na falta de casais jovens, menos filhos nascem e a bola de neve fica maior.”

“Com isso, vem o fechamento de empresas e o abandono de casas, o que aumenta as chances de os jovens saírem em busca de melhores perspectivas”, finaliza.

Hospedando-se no Castelo de Ozu

Primeiro hotel castelo do Japão: O Castelo de Ozu
Primeiro hotel castelo do Japão: O Castelo de Ozu

O atual Castelo de Ozu, com sua opção de acomodação recém-inaugurada, teve que ser reconstruído – o que explica por que as autoridades permitiram que ele fosse transformado em hotel.

As Leis do Japão para a Proteção de Bens Culturais incluem restrições estritas sobre alterações em edifícios de patrimônio tangível, incluindo muitas das fortalezas do país.

Após a demolição da estrutura original do Castelo de Ozu em 1888, a cidade decidiu reconstruir a partir das ruínas seu símbolo tão perdido na década de 1990 – usando madeira em vez de concreto.

Um dos quartos do Castelo de Ozu.
Um dos quartos do Castelo de Ozu. Foto: Reprodução

“A construção em madeira era várias vezes mais cara e a lei de construção do pós-guerra não permitia estruturas de madeira com mais de 13 metros”, diz Fernandez.

O Castelo de Ozu abriu portas para os hóspedes do hotel em julho, dando aos hóspedes a chance de desfrutar do edifício do castelo em particular após o portão ser fechado para visitantes às 17h.

Para o primeiro ano, apenas 30 estadias serão permitidas, com até seis convidados em cada estadia. A taxa é de um milhão de ienes (ou R$ 51.037,91) por noite para dois hóspedes – e 100.000 ienes, ou R$ 5.098,94, para cada hóspede extra.

Então, como é uma estadia no castelo?

Na chegada ao Castelo de Ozu, os hóspedes são recebidos pelo som de trombetas, bandeiras e um esquadrão de pólvora.
Na chegada ao Castelo de Ozu, os hóspedes são recebidos pelo som de trombetas, bandeiras e um esquadrão de pólvora.

Então, como é uma estadia no castelo? Na chegada, os hóspedes – que podem optar por se vestir com quimonos tradicionais e trajes de guerreiros medievais – serão recebidos pelo som de trombetas, bandeiras agitando e um esquadrão de pólvora (nada chamativo, não é mesmo?).

Eles então serão tratados com uma kagura local, uma apresentação de dança tradicional que é registrada como uma importante propriedade cultural folclórica intangível do Japão.

Performance de Kagura
Performance de Kagura: Após a grande recepção, os convidados são tratados com kagura, uma apresentação de dança tradicional.

O jantar é servido em uma das quatro torres no complexo do castelo, seguido por uma sessão de observação da lua com saquê e recitação de poesia.

As torres são originais, tendo sobrevivido aos últimos quatro séculos. Depois de passar a noite no complexo, os hóspedes tomam café da manhã no Garyu Sanso, uma vila histórica à beira de um penhasco com uma casa de chá com vista para o rio Hiji.

Mas o Castle Hotel não é a única nova opção de hospedagem na cidade. Todo o projeto do Hotel Ozu inclui vários locais ao redor de Ozu. Mais onze quartos de hotel estão espalhados em três casas restauradas pela cidade. Inspiradas nos nomes de três antigos senhores de Ozu, as casas – chamadas SADA, OKI e TSUNE – cada uma tem uma história interessante.

OKI pertencia a Murakami, um industrial muito rico que fez fortuna produzindo cera japonesa. É também uma das residências mais antigas que ainda existem em Ozu.
OKI pertencia a Murakami, um industrial muito rico que fez fortuna produzindo cera japonesa. É também uma das residências mais antigas que ainda existem em Ozu.

Uma estadia em uma das casas do castelo custa a partir de 17.000 ienes (R$ 870) por noite.

“Nosso objetivo é identificar casas frágeis, convencer o proprietário a arrendar para nós, envolvê-las nos processos de reforma, encontrar um uso adequado (e um inquilino adequado) e mantê-las por 15 anos”, diz Fernandez.

Após os 15 anos, a casa renovada será devolvida aos proprietários originais para que decidam se continuam a gerir o negócio ou não.

A cidade recorreu à Kita Management para ajudar a transformá-la em um destino turístico viável.
A cidade recorreu à Kita Management para ajudar a transformá-la em um destino turístico viável.

“No final, pretendemos gerar um centro da cidade mais habitável, onde jovens casais decidam se mudar porque têm empregos, bares e cafés onde podem comer, creches que cuidam de seus filhos e casas atraentes para dormir, e os moradores estão decidindo ficar pelos mesmos motivos “, diz Fernandez.

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